Alimentos Enlatados: Eficiencia energética

Una investigación  realizada por la SCS  de California, Estados Unidos, analizaba comparando la energía que se  consumía en cada paso necesario ( desde el cultivo hasta el cocinado en el hogar ) dentro de  los sistemas de suministro  de comida refrigerada,  congelada y enlatada.

Tomando en cuenta las siguientes combinaciones de envasado  y procesado:

  • Productos refrigerados a granel en cartón revestido
  • Productos refrigerados envasados en porciones en paquetes de PS y PET
  • Productos congelados envasados en bolsas de PEBD
  • Productos congelados envasados en líquido y cartón revestido
  • Comida precocida enlatada con utilización de todo contenido del envase
  • Productos enlatados con líquidos

El almacenamiento y transporte de los productos frescos y congelados son dos de las fases que más peso tienen en el consumo energético total. En el caso de la comida enlatada, la producción del envase es el capítulo más importante. Pero el ahorro energético en el resto de las fases contrarresta dicho efecto, obteniendo al final un balance positivo.

Con este estudio, se detectaron ventajas del enlatado como:

  • El consumo de energía para llevar a cabo el enlatado es mucho menor que el de los productos congelados.
  • Es posible transportar más alimentos en un volumen reducido y con menor embalaje, gracias a su diseño compacto, apilable y resistente.
  • Durante el almacenamiento, no necesita ningún tipo de sistema de refrigeración.
  • Por su condición de alimento pre-cocido, la preparación de la comida requiere de menos energía, un calentamiento mínimo o incluso no requerirlo ya que pueden consumirse tal como vienen en la lata.

Bill Heenan, presidente del Instituto Estadounidense de Reciclado del Acero, señaló: “Las latas de acero son el sistema más eficiente y práctico a la hora de llevar los alimentos hasta la mesa del consumidor. Además, ahora sabemos que aparte de ser el envase de alimentos más reciclable, las latas contribuyen a reducir la emisión de gases de efecto invernadero.”

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